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Mercredi, 33e semaine du T.O. — Année Paire

Les vieillards



Les vingt-quatre vieillards

Albrecht Dürer (Nuremberg, 1471 - Nuremberg, 1528)

Illustration de l’ « Apocalipsis cu[m] figuris », Nuremburg, 1498,. Typ Inc 2121A, 28,5 x 39,5 cm

Houghton Library, Harvard University, Cambridge (Massachusetts, U.S.A.)


Lecture de l’Apocalypse de saint Jean (Ap 4, 1-11)

Moi, Jean, après cela, j’ai vu : et voici qu’il y avait une porte ouverte dans le ciel. Et la voix que j’avais entendue, pareille au son d’une trompette, me parlait en disant : « Monte jusqu’ici, et je te ferai voir ce qui doit ensuite advenir. » Aussitôt je fus saisi en esprit. Voici qu’un trône était là dans le ciel, et sur le Trône siégeait quelqu’un. Celui qui siège a l’aspect d’une pierre de jaspe ou de cornaline ; il y a, tout autour du Trône, un halo de lumière, avec des reflets d’émeraude. Tout autour de ce Trône, vingt-quatre trônes, où siègent vingt-quatre Anciens portant des vêtements blancs et, sur leurs têtes, des couronnes d’or. Et du Trône sortent des éclairs, des fracas, des coups de tonnerre, et sept torches enflammées brûlent devant le Trône : ce sont les sept esprits de Dieu. Devant le Trône, il y a comme une mer, aussi transparente que du cristal. Au milieu, autour du Trône, quatre Vivants, ayant des yeux innombrables en avant et en arrière. Le premier Vivant ressemble à un lion, le deuxième Vivant ressemble à un jeune taureau, le troisième Vivant a comme un visage d’homme, le quatrième Vivant ressemble à un aigle en plein vol. Les quatre Vivants ont chacun six ailes, avec des yeux innombrables tout autour et au-dedans. Jour et nuit, ils ne cessent de dire : « Saint ! Saint ! Saint, le Seigneur Dieu, le Souverain de l’univers, Celui qui était, qui est et qui vient. » Lorsque les Vivants rendent gloire, honneur et action de grâce à celui qui siège sur le Trône, lui qui vit pour les siècles des siècles, les vingt-quatre Anciens se jettent devant celui qui siège sur le Trône, ils se prosternent face à celui qui vit pour les siècles des siècles ; ils lancent leur couronne devant le Trône en disant : « Tu es digne, Seigneur notre Dieu, de recevoir la gloire, l’honneur et la puissance. C’est toi qui créas l’univers ; tu as voulu qu’il soit : il fut créé. »


Méditation

Vingt-quatre vieillards. Le nombre n’est pas au hasard : douze représentent les tribus d’Israël issue de Jacob, douze représentent les tribus choisies par Jésus : les apôtres. Vous verrez parfois, comme dans la Collégiale Saint-Pierre de Douai, 24 étoiles sur le sol du déambulatoire. Les douze à gauche, côté de l’Ancien Testament et les douze à droite, côté du Nouveau se rejoignent en une 25e étoile, signe du Christ, de l’Agneau de Dieu. Quant aux quatre vivants — appelés aussi le tétramorphe —, ils rappellent la vision d’Ézékiel (Ez 1, 1-14) et symbolisent les quatre évangiles : le lion pour Luc (rappel du livre d’isaïe (1, 2) et de la crèche), l’homme pour Matthieu (l’évangile commence par une généalogie) et l’aigle pour Jean (c’est celui qui nous emmène, tel un aigle, dans les hauteurs spirituelles).

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