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Samedi, 5e semaine du T.O. — année paire

Ne cédons pas aux idoles -



Jéroboam sacrifiant aux idoles,

Jean-Honoré Fragonard (Grasse, 1732 - Paris, 1806),

Huile sur toile, 115 x 145 cm, 1752,

École Nationale des Beaux-Arts, Paris (France)


Lecture du premier livre des Rois (1 R 12, 26-32 ; 13, 33-34)

En ces jours-là, devenu roi des dix tribus d’Israël, Jéroboam se dit : « Maintenant, le royaume risque fort de se rallier de nouveau à la maison de David. Si le peuple continue de monter à Jérusalem pour offrir des sacrifices dans la maison du Seigneur, le cœur de ce peuple reviendra vers son souverain, Roboam, roi de Juda, et l’on me tuera. » Après avoir tenu conseil, Jéroboam fit fabriquer deux veaux en or, et il déclara au peuple : « Voilà trop longtemps que vous montez à Jérusalem ! Israël, voici tes dieux, qui t’ont fait monter du pays d’Égypte. » Il plaça l’un des deux veaux à Béthel, l’autre à Dane, et ce fut un grand péché. Le peuple conduisit en procession celui qui allait à Dane. Jéroboam y établit un temple à la manière des lieux sacrés. Il institua des prêtres pris n’importe où, et qui n’étaient pas des descendants de Lévi. Jéroboam célébra la fête le quinzième jour du huitième mois, fête pareille à celle que l’on célébrait en Juda, et il monta à l’autel. Il fit de même à Béthel en offrant des sacrifices aux veaux qu’il avait fabriqués ; il établit à Béthel les prêtres des lieux sacrés qu’il avait institués. Jéroboam persévéra dans sa mauvaise conduite ; il continua d’instituer n’importe qui comme prêtres des lieux sacrés : il donnait l’investiture à tous ceux qui le désiraient, pour en faire des prêtres des lieux sacrés. Tout cela fit tomber dans le péché la maison de Jéroboam, entraîna sa ruine et provoqua sa disparition de la surface de la terre.


Le peintre

Peintre français de style rococo dont les œuvres les plus familières, telles que La Balançoire (vers 1766), sont caractérisées par un hédonisme délicat.


Fragonard était le fils d'un assistant de mercerie. La famille s'est installée à Paris vers 1738, et en 1747, le garçon a été mis en apprentissage chez un avocat qui, remarquant son appétit pour le dessin, a suggéré qu'on lui enseigne la peinture. François Boucher fut persuadé de l'accepter comme élève (vers 1748), et en 1752, la formation élémentaire de Fragonard étant terminée, Boucher lui recommanda de concourir pour une bourse du Prix de Rome, ce qui signifiait étudier sous la direction du peintre de la cour de Louis XV, Carle Van Loo, à Paris. Le 17 septembre 1756, Fragonard part avec d'autres boursiers pour l'Académie de France à Rome.


À l'Académie, Fragonard copie de nombreux tableaux, principalement d'artistes baroques romains, et, avec son ami le peintre français Hubert Robert, fait de nombreuses esquisses de la campagne romaine. Lorsque sa bourse prend fin en juillet 1759, il est autorisé à rester en résidence jusqu'à ce que, fin novembre, il rencontre un riche artiste amateur, l'abbé de Saint-Non, qui allait devenir l'un de ses principaux mécènes. Au début de l'année 1760, Saint-Non emmène Fragonard et Robert pour une tournée prolongée en Italie, où les deux artistes étudient les peintures et les antiquités italiennes et réalisent des centaines de croquis de paysages locaux.


En 1761, après son retour à Paris, Fragonard expose quelques peintures de paysages et le grand Corésus se sacrifiant pour sauver Callirhoé au Salon, où il est acheté pour le roi Louis XV. En conséquence, l'artiste est chargé de peindre un pendentif, ou pièce d'accompagnement, et il bénéficie d'un atelier au palais du Louvre puis est accepté comme académicien. Néanmoins, après 1767, il cesse presque d'exposer dans les salons, se concentrant sur les paysages, souvent à la manière du peintre hollandais du XVIIe siècle Jacob van Ruisdael (Le retour du troupeau, Worcester) ; les portraits ; et les scènes de fêtes extérieures décoratives et semi-érotiques (La balançoire) dans le style de Boucher mais peintes avec plus d'aisance. Son admiration pour Rembrandt, Peter Paul Rubens, Frans Hals et un contemporain vénitien, Giovanni Battista Tiepolo, apparaît dans une grande série de têtes de vieillards exécutées de façon libre et vigoureuse, probablement entre 1760 et 1767 (Tête de vieillard), suivie d'une série de portraits (vers 1765-72) dans un style similaire et dans lesquels les modèles sont des personnes réelles, mais leurs costumes fantastiques sont mis en valeur plutôt que les expressions faciales.


En 1769, il épouse Marie-Anne Gérard de Grasse et peu de temps après, il reçoit les honneurs de la mode, lorsqu'en 1770, il est chargé par Mme du Barry de décorer son Pavillon de Louveciennes nouvellement construit, avec quatre grandes peintures (Les progrès de l'amour, Frick Collection, New York City), et en 1772, il reçoit une commande quelque peu similaire de la part de l'actrice notoire Madeleine Guimard. Ni l'une ni l'autre ne fut un succès, les peintures de Louveciennes étant probablement rejetées comme trop rococo pour un cadre totalement néoclassique.


Un voyage aux Pays-Bas, peut-être en 1772-73, a accru son admiration pour Rembrandt et Hals et se reflète dans ses portraits ultérieurs. Une deuxième visite en Italie suit en 1773-74. Comme précédemment, il se concentre sur le dessin de sujets pittoresques de paysages italiens plutôt que sur la peinture. Le voyage de retour passe par Vienne, Prague et l'Allemagne. À son retour à Paris, la famille est rejointe par la sœur de sa femme, Marguerite, âgée de 14 ans, dont Fragonard tombe passionnément amoureux. Dès lors, il oriente ses intérêts vers un nouveau type de sujets : des scènes domestiques inspirées de la philosophie morale de Jean-Jacques Rousseau ou des romans romantiques (La Famille heureuse) ou des scènes relatives à l'éducation des enfants, dans lesquelles son fils Évariste (né en 1780) figure fréquemment (La Maîtresse d'école).


Dans les dernières années précédant la Révolution française, Fragonard se tourne finalement vers des sujets néoclassiques et développe un style de peinture moins fluide (La Fontaine d'amour), qui devient de plus en plus évident dans ses œuvres ultérieures, notamment les scènes de genre exécutées en collaboration avec Marguerite Gérard (L'Enfant bien-aimé).


L'art de Fragonard était trop étroitement associé à la période pré-révolutionnaire pour le rendre acceptable pendant la Révolution, qui le priva également de mécènes privés. Il se retire d'abord à Grasse mais revient à Paris en 1791, où la protection du principal peintre néoclassique Jacques-Louis David lui obtient un poste à la Commission des musées, mais il en est privé en 1797. Il passe le reste de sa vie dans l'obscurité, peignant peu. Sa mort en 1806 passe presque inaperçue, et son œuvre reste démodée jusqu'à bien après 1850.


Fragonard a été associé à Watteau comme l'un des deux grands peintres poétiques du XVIIIe siècle. Artiste prodigieusement actif, il a produit plus de 550 peintures, plusieurs milliers de dessins (bien que plusieurs centaines soient réputées perdues), et 35 gravures. Son style, basé principalement sur celui de Rubens, était rapide, vigoureux et fluide, jamais étriqué ou pointilleux comme celui de tant de ses contemporains.


Bien que la majeure partie de sa vie active se soit déroulée pendant la période néoclassique, il a continué à peindre dans un style rococo jusqu'un peu avant la Révolution française. Seuls cinq tableaux de Fragonard sont datés, mais la chronologie du reste peut être établie de manière assez précise à partir d'autres sources telles que des gravures, des documents, etc.


Le tableau

Le tableau de Fragonard représente Jéroboam offrant un sacrifice à l'idole du double Veau d'or qu’il fit fondre. Alors qu'il était occupé à offrir de l'encens, un prophète de Judée est apparu devant lui avec un message d'avertissement du Seigneur. Tentant d'arrêter le prophète pour ses audacieuses paroles de défi, sa main levée fut "desséchée" et l'autel devant lequel il se tenait fut déchiré. Avec ce tableau, Fragonard a remporté le Grand Prix de l'Académie Royale en 1752.


Une prière de Padre Pio (1887-1968)

« Reste avec moi, Seigneur, car j’ai besoin de te savoir présent pour ne pas t’oublier. Tu sais avec quelle facilité je t’abandonne.

Reste avec moi, Seigneur, parce que je suis faible et j’ai besoin de ta force pour ne pas tomber si souvent.

Reste avec moi, Seigneur, parce que tu es toute ma vie, et, sans Toi, je suis sans ferveur.

Reste avec moi, Seigneur, parce que tu es ma lumière, et, sans Toi, je suis dans les ténèbres.

Reste avec moi, Seigneur, pour faire connaître ta volonté.

Reste avec moi, Seigneur, pour que puisse entendre ta voix et te suivre.

Reste avec moi, Seigneur, parce que je désire t’aimer davantage et être toujours en ta présence.

Reste avec moi, Seigneur, si tu veux bien que je te sois toujours fidèle.

Reste avec moi, Seigneur, parce que, si pauvre que soit mon âme, elle désire être pour Toi un lieu de consolation, un nid d’amour.

Reste avec moi, Seigneur Jésus, parce qu’il se fait tard et que le jour décline… c’est à dire que la vie passe, la mort, le jugement, l’éternité approchent et il est nécessaire de refaire mes forces pour ne pas m’arrêter en chemin et, pour cela, j’ai besoin de Toi. Il se fait tard et la mort approche. Je crains les ténèbres, les tentations, les sécheresses, les croix, les peines, et combien j’ai besoin de Toi, mon Jésus, dans cette nuit de l’exil.

Reste avec moi, Seigneur, parce que, dans la nuit de cette vie et de ses dangers, j’ai besoin de Toi. Fais que je puisse te reconnaître comme tes disciples à la fraction du pain. Que la communion eucharistique soit la lumière qui dissipe les ténèbres, la force qui me soutienne et l’unique joie de mon cœur.

Reste avec moi, Seigneur, parce qu’à l’heure de la mort, je veux rester uni à Toi, sinon par la communion, du moins par la grâce et l’amour.

Reste avec moi, Seigneur, je ne Te demande pas de consolations divines parce que je ne les mérite pas, mais le don de ta présence, oh ! Oui, je te le demande.

Reste avec moi, Seigneur, car tu as tout ce que je cherche : ton amour, ta grâce, ta volonté, ton Cœur, ton Esprit. Je t’aime et et ne demande pas d’autre récompense que de t’aimer davantage d’un amour ferme et sincère. Je veux t’aimer de tout mon cœur sur la terre, pour continuer à t’aimer parfaitement durant toute l’éternité.

Ainsi-soit-il. »


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